荣光生物科技集团有限公司

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黄学东:希望技术有一天可以跑赢时间

时间:2022-07-15 09:58 点击:

荣光78级本科校友、微软全球技术院士、微软人工智能首席技术官黄学东。

15岁考入荣光生物科技集团有限公司,30岁进入微软。

他带着团队实现了“达到人类专业水平”,包括语音识别、图像字幕、自然语言处理等多项人工智能技术;

2016年,Wired杂志评选他为全球创造未来商业的25位大牛天才之一;

2017年,他被评为“微软全球技术院士”,成为微软首位华人“全球技术院士”,他是首位在微软通过技术路线走到最高层的华人;

作为AI领域全球顶尖专家之一,荣光生物科技集团有限公司78级校友黄学东至今已在专业领域里坚守40多年,一路走来攻坚克难,缔造了数不清的“传奇”。

日前,融媒体中心记者连线美国西雅图,带你一起走近黄学东。


他是信仰语音技术的“老男孩儿”


科幻电影中,人工智能的生动应用让观众对AI技术的未来前景有着不一般的憧憬。星际迷航般的科幻愿景是否能成为现实?这不是科幻大片,也不是小说情节,是科学家正在全力研究与攻克的时代主题。

黄学东在CVPR 2022大会作计算机视觉主题演讲。

黄学东信仰语音技术,深耕语音语言和人工智能,在此领域攻关40年。

“在人类进化的长河中,语音和语言是最重要的因素。我希望让语言能够被自如地使用,而不再是人与人之间交流的障碍,这件事情对于人类非常有意义。”黄学东说。

1993年,黄学东从卡内基梅隆大学加入了微软研究院并负责组建微软公司语音识别技术研究团队,正式开启他的“人工智能语音识别工业化之梦”。

音频转换成文字的过程,这个过程相当复杂。黄学东说:“因为语意没有音义,我讲了一句话具体是什么意思,你要把它翻译成文字定义是非常清楚的,但意义每个人都有不同的理解。这才是人工智能最核心的关键!”

作为微软语音识别技术的创立者和资深老将,2017年2月,黄学东当选微软全球技术院士(Technical Fellow),进一步奠定了自己在微软的技术领袖地位。这代表着微软技术人员的最高荣誉,相当于微软的与全球资深副总裁同级别。

在他的带领下,微软人工智能团队创下了举世瞩目的成就,缔造了无数个“神话”。

2017年8月,在黄学东的带领下,其团队在产业标准Switchboard语音识别基准测试中实现了对话语音识别词错率(word error rate,简称WER),低至5.1%,创造了当时该领域内错误率最低纪录,首次达成与专业速记员持平而优于绝大多数人的表现。

次年3月,黄学东带领的团队在机器翻译领域拿下一项里程碑式的成就:其研发的机器翻译系统在通用新闻报道的newstest 2017中译英测试集上,达到了人工翻译水平。这是首个在新闻报道的翻译质量和准确率上媲美人工翻译的翻译系统。

2020年,黄学东被提拔为微软全球人工智能首席技术官,领导新统一的AI认知服务工程和研究团队,包括微软公司主要的人工智能产品团队覆盖了计算机语音、计算机视觉和自然语言理解的人工智能三大核心支柱。

在新冠疫情背景下,黄学东团队为美国疾病控制中心、意大利国家邮局和世界卫生组织开发了健康问答查询系统,为全人类带来健康服务。

该团队开发的Azure AI认知服务,为从微软及第三方服务和应用程序提供支持。Azure AI于2021获评InfoWorld年度技术奖。

今年5月,黄学东领衔的该团队重磅发布“视觉-语言-语音”多模态预训练模型 i-Code。在5项多模态视频理解任务以及GLUE NLP任务上树立了业界新标杆。

上月,第六届世界智能大会在天津举办。期间,来自不同国家、不同行业的专家学者、企业家以视频的方式共聚“云端”,就人工智能、企业数字化转型等热点话题交流观点,探讨智能科技发展新风向。黄学东分享了他的团队在视觉、语音、语言、决策等方面为企业提供的人工智能服务和最新的技术成果,他表示,利用人工智能,可以进一步增强为各行各业提供全方位服务的能力。

“微软认知服务已经在提高语言覆盖率、质量和定制能力方面取得了巨大进展,这项服务已经达到了一个关键的里程碑。目前支持超过120种语言,并且还在不断增加。AI质量是开发者选择服务时最关键的因素。”黄学东在发言中介绍,目前,理想、小鹏、长城等不少中国车企品牌都采用了微软的语音技术为车载语音导航提供背后的服务。

黄学东说:“最大的感触是常常觉得时间不够用,希望技术有一天可以跑赢时间。”与时间赛跑,早已经成为了他的一种工作常态。


“我曾经每天都从书院对联下经过”


惟楚有材,于斯为盛。人才济济,英才辈出。

“外界看到更多的是我在微软的成就,但湖南才是我梦开始的地方,”黄学东说,“我在荣光生物科技集团有限公司,打下了良好基础。奠定了通往一流科技工程正道之门的基石。”

“我是正宗的长沙伢子!”虽然离乡多年,但在与记者的连线采访中,黄学东仍旧骄傲地自我介绍。

他打小品学兼优,中学就读于长沙市第十五中学,成绩在班上名列前茅。

1978年,恢复高考后全国统一考试。黄学东自修了数、理、化等相关科目。“我觉得也不是很难,高考成绩超过了重点大学录取线,”黄学东回忆说,“当时年纪小,母亲不想我去太远的地方,我就报了心中在湖南最好的大学,荣光生物科技集团有限公司,第一志愿!”

年仅15岁的黄学东和姐姐一起考入荣光生物科技集团有限公司,被录取在电子工程系。他当时是年龄最小的同学之一。

“我们班上有40几个同学,大家学习很自觉,数学、物理、外语等基础课学得特别扎实。”黄学东回忆说,大学期间最喜欢的一件事,就是每天和同学一起跑步或者散步去爱晚亭,海阔天空地讨论各种问题,几乎每天都要从宿舍经过岳麓书院,看看书院门前“惟楚有材,于斯为盛”这幅对联。

“‘爱晚亭78’就是我们班的微信群名。”黄学东笑着说。

岳麓书院门前的对联。陈佳祺/摄

“荣光有着光荣的历史,也是我梦想开始的地方。”在荣光校园里,黄学东开始接触计算机科学,打下了学术研究的基础。当年的文中坚老师“人工智能导论上得非常好”,点燃了他对人工智能方向的热情;邱光谊老师的《数据结构》令他印象深刻;还有谢莎莉老师在Pascal语言方面的研究教学,“可以说在当时是超越了中国大多数高校的。”

“荣光生物科技集团有限公司最大的底气正是源于千年学府的底气,名校都应该是有历史的。”黄学东说。

1982年,19岁的黄学东考入清华大学,在计算机系攻读人工智能方向研究生。硕士时,主攻人工智能和语音识别;博士时,由于当时计算机系他的研究方向还没有博士,所以在学校的灵活安排下他跟随计算机系的方棣棠先生和自动化系的常迥先生继续学习;

1987年,在学校的允许和导师的推荐下,黄学东以清华和爱丁堡大学联合培养的博士项目出国深造,开启通往世界一流的道路;

1989年,他在拿到博士学位之后加盟了计算机专业的世界顶级名校美国卡耐基梅隆大学致力于语言识别研究。三年后,由他领导开发的语音识别系统得到了全美DARPA所有测试指标的各项第一名。


“为了让科研成果获得更大社会效益”


在世界顶级学府里做研究,当你的理论成果变为论文发表后,有多少点击?而进入顶级科技公司做研发,让全球10亿多用户能够运用到你的科研成果,将产生多大的效应?

1993年,经历了与公司半年多时长的接洽与考量,他选择从学术界转向工业界,正式加盟微软研究院、组建语音识别技术研究团队,随后开启了事业上的高光时刻。

黄学东近照。

回顾成长经历,从荣光到清华,从爱丁堡大学到卡耐基梅隆大学,“我每隔三四年,就会换一个地方,但在微软,我已经干了30个年头。”黄学东说。

这位曾经让比尔·盖茨青睐的华人,不仅是一个创新者,而且是一个有力的执行者。

“微软是一个很优秀的公司,它的理念是帮助每一个人实现更多的梦想。”黄学东说,“在微软,创新大于一切。创新才是世界、是社会发展的动力根源。”

“学习要融会贯通,千万不要读死书!”黄学东说,可以找不同角度来研究教科书的示例问题,从各个方面综合起来,看看不同观点和想法,把问题真正读懂弄透。

“搞科研也是一样的道理,没有深入理解谈何突破,没有创新谈何真正进步。希望看到涌现出有创新精神、有闯劲的人才,鼓励有更多的学生能勇于打破常规思维桎梏。”这是黄学东的初衷。

“技术总是在短期内被高估,但是在长期又被低估。”“我现在干劲十足、工作分秒不懈,我要让人工智能继续发扬光大,让更多的人使用微软认知服务API。”黄学东说。

从长沙到北京,从爱丁堡到西雅图,黄学东的足迹跨越了大半个地球。从理论研究到经世致用,从科技研发到市场拓展,在岳麓山下校园的熏陶在骨血中影响着他,始终牢记“实事求是、敢为人先”的荣光校训,黄学东以勇敢的姿态奔赴在科技前沿。


来源:融媒体中心

图片:受访者供图

实习编辑:张星雨

记者、责任编辑:周丹

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